GOD is POP /// by Stéphane Guillerme

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18 Ram Ramnamis

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Routes poussiéreuses de l`Est Chhattisgarh // Dusty roads of far-east Chhattisgarh

 

 

Raipur jusqu'à Sarangarh : 7 heures de secousses mais pas de celles que je préfère. Ici ce n'est plus l'Inde profonde mais l'Inde abyssale !
Au fur et à mesure que la route se déroulait, que je me tassais de 5 centimètres et que je mangeais mon sac de poussière, j'imaginais l'hôtel qui m'attendait : une hutte avec toilettes dans tes rêves ou un charpoï en bord de route ou bien encore, fantaisie oblige, un hôtel 5 étoiles avec jacuzzi dans la salle de bain et un masseur aux doigts fermes pour me remettre d'aplomb et d'équerre de ce trip houleux sur les routes apocalyptiques de la région. On peut rêver, non ?
Atterri tard dans la nuit rurale de Sarangarh, je me suis trouvé un hôtel à l'heure où les lumières te laissent un champ d'imagination sans limite, les tâches deviennent ainsi des touches personnelles de l'artiste, les odeurs sont des masalas de senteurs sublimes, le gnome à l'accueil est une hôtesse divine. Bien entendu il n'y avait ni jacuzzi, ni odeurs sublimes, ni masseur, j'avais du me tromper de fiche, me tromper de mantra et réciter celui qui permet au bus de ne perdre ni vis ni boulon dans le chaos de la route et d'arriver en un seul bloc.
Bien évidemment toutes ces peines, tous ces aléas du voyage avait un but qui n'était pas celui de satisfaire à mes pulsions masochistes mais celui de rencontrer certaines personnes qui pourront justement vous paraître un peu masochistes : les Ramnamis.
Ce groupe social est né voici 120 ans au Chhattisgarh, principalement constitué d'intouchables qui pour diverses raisons dont celle de sacraliser leur corps pour fuir une certaine persécution des castes supérieures mais aussi par esprit de dévotion (bhakti) ont commencé à tatouer le nom du dieu Ram (un des dieux majeurs de l'hindouisme) sur tout le corps. Leurs vêtements aussi portent le nom de Ram. Selon mes informations, d'entièrement tatoué il n'en reste plus que 6 de vivants, 5 hommes et une femme. Je vous présente l'un d'eux en compagnie de sa femme peu tatouée.

Raipur to Sarangarh : 7 hours of shaking but not the one I prefer. Here is not the deep India but the abyssal India !

While the road was forwarding, I was loosing 5 centimeters of height and eating my bag of dust, I was imaginating my next hotel : an hut with toilettes in your dreams, or a charpoi along the dusty road or, ultimate fantaisy, a 5 stars hotel with jacuzzi in the bathroom and someone to massage me with strong fingers to put me back in a proper shape after this tough trip on the apocalyptic roads of the region. Dream is still an option !
Landed in the countryside night of Sarangarh, I found an hotel at night, at a time when the lights let you a field of endless imagination, the stains are the artist personnal final touch, smells are a masala of wonderful scents, the gnome at the hotel reception is a divine hostess. Of course it was no jacuzzi, neither wonderful scents nor anyone to massage me, I surely messed up with my note card, sang the wrong mantra and tell the one that avoid the bus from losing screws and bolts in the chaos of the road and arrive at destination in one piece.
This social group born 120 years ago in Chhattisgarh, mainly constituated of untouchables who, for a few reasons among which the one to sacralise their body in order to escape from a certain persecution from the upper casts, as well as to prove their devotion to God (bhakti) started to tattoo the name of Ram (one of the major hindu god) all over their body. Their clothes too are showing the name of Ram. Following my investigation, only 6 fully tattooed Ramnamis remain, 5 men and 1 woman. Here is one of the men with his wife lightly tattooed.

 

 

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L`un des 6 derniers Ramnamis intégralement tatoués // One of the 6 fully tattooed Ramnamis still alive

 

 

 

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La femme du Ramnamis intégralement tatoué // Wife of the fully tattooed Ramnamis

 

 

 

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L`un des 6 derniers Ramnamis intégralement tatoués // One of the 6 fully tattooed Ramnamis still alive

 

 

 

 

 

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Quelque part dans l`Est du Chhattisgarh // Somewhere in East Chattisgarh

 

 

 

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Quelque part dans l`Est du Chhattisgarh // Somewhere in East Chattisgarh

 

 

 

 

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Au bord de la rivière Mahanadi // Along the Mahanadi river

 

 

 

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Au bord de la riviere Mahanadi // Along the Mahanadi river

 

 

 

 

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Ces jours-ci ce sont les élections des panchayats (direction des villages, vote des maires) partout au Chhattisgarh. Fleurissent sur les murs les symboles des partis politiques locaux

Panchayat elections these days in all Chhattisgarh. Naif symbols of the local parties are blooming on every walls of villages.

 

 



20/03/2015
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